OBTIENEN LA PRIMERA FOTOGRAFÍA DUAL DE LA LUZ COMO ONDA Y PARTÍCULA

Fotografía energético-espacial de luz confinada en un nanohilo, que muestra simultáneamente la interferencia espacial y la cuantización energética. (Foto: Fabrizio Carbone / EPFL)




La mecánica cuántica nos dice que la luz se puede comportar simultáneamente como partícula y como onda. Sin embargo, hasta ahora nunca se había realizado un experimento capaz de captar ambas representaciones lumínicas al mismo tiempo; lo más cerca que se había estado ha sido al fotografiar ondas y partículas por separado y siempre en momentos diferentes. Adoptando un método experimental radicalmente distinto, unos científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza) han podido ahora conseguir la primera fotografía de luz comportándose como onda y partícula al mismo tiempo.

Cuando la luz golpea una superficie metálica, causa una emisión de electrones. Albert Einstein explicó este efecto fotoeléctrico proponiendo que la luz, que se pensaba era solo una onda, es también una corriente de partículas. Aunque en numerosos experimentos previos se ha logrado observar con éxito los comportamientos tanto de partícula como de onda de la luz, ninguno de ellos había permitido observar ambos al mismo tiempo.

El equipo de Fabrizio Carbone ha llevado a cabo ahora un experimento, con un imaginativo diseño, que ha permitido obtener, por primera vez, una fotografía de la luz comportándose simultáneamente como onda y como una corriente de partículas.

Este experimento demuestra que es posible filmar directamente fenómenos de la mecánica cuántica (y su naturaleza aparentemente paradójica), tal como enfatiza FCarbone. Además, la importancia de este trabajo pionero puede extenderse más allá de la ciencia fundamental y hacia futuras tecnologías. Poder fotografiar y controlar fenómenos cuánticos en la escala nanométrica como lo es este caso, abre una nueva vía hacia la computación cuántica.
Fuente: ABC